O Palácio de Westminster (onde funciona o Parlamento Britânico) localiza-se em Londres, na margem norte do Rio Tamisa. O incêndio de 1834 destruiu uma boa parte do palácio, que teve de ser reconstruído (foi nessa altura que ficou decidido que existiria uma torre e relógio).

Neste edifício está uma torre com mais de 96 metros, onde se encontra um dos relógios mais famosos do mundo, cujas faces medem 49,15 metros quadrados e os ponteiros dos 4 mostradores medem 2,7 e 4,7 metros.

Inicialmente a torre onde se encontra o relógio era designada de clock tower e a partir de 2012 de Elisabeth Tower, em comemoração dos 60 anos de reinado da Rainha Isabel II.

Foi colocado um sino (Great Bell) no interior da torre – o Big Ben – que tocou pela primeira vez a 31 de maio de 1859.

Este nome (Big Ben) poderá dever-se à estatura elevada de Sir Benjamin Hall, da Comissão de Obras.

O sino foi produzido em Londres, pesa cerca de 13 toneladas e meia, tem uma altura de 2,39 metros e diâmetro de 2,2 metros. O seu martelo pesa cerca de 200 quilos.

Hoje em dia o sino toca de hora a hora (os quarter Bells é que tocam a cada 15 minutos).

O Big Ben é um dos símbolos mais importantes do Reino Unido. É comum dar-se o nome do sino à torre, relógio e sino.

Vá ver pessoalmente.

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