Caraíbas

Fiz uma viagem por algumas ilhas das Caraíbas em 2008 e foi inesquecível. É uma região com uma cultura muito rica, imensa história e paisagens deslumbrantes. Um dos países que visitei foi a Jamaica. O país do reggae e do Bob Marley. E não só!.

Jamaica – História

Antes de os espanhóis terem chegado, a ilha era habitada por índios que a chamavam “Xaymaca”, “a terra da madeira e da água”. Pouco tempo depois os nativos foram sendo eliminados e teve início a importação de escravos negros de África. Com a chegada dos ingleses (e expulsão dos espanhóis) o país foi designado de Jamaica e foi estabelecida uma nova capital, Kingston.

Durante a colonização inglesa o país tranformou-se num local de contrabando e pirataria da região das Caríbas. Isto deveu-se à proximidade com as rotas marítimas eà  configuração da baía permitir resguardar muitos barcos. Por volta de 1670, Inglaterra nomeou um governador e os piratas foram perseguidos até à sua extinção. Mais tarde foi criada a Real Companhia Africana e a Jamaica foi convertida num dos maiores centros de tráfico de escravos.

No decorrer deste período de escravatura e com a proibição da manifestação das crenças religiosas dos escravos, começaram a surgir as raízes do que mais tarde se tornou o movimento do rastafari e do reggae. E esta música, este estilo de vida e modo de estar, é um aspeto muito importante quando se fala numa viagem à Jamaica. Há uma boa onda que se sente e dá sentido às palavras que mais se ouvem dos jamaicanos: “no problem” e “respect”.

Jamaica – Onde ir

Para perceber um pouco mais do que acabei de falar aconselho em Kingston fazer uma visita ao Museu Bob Marley, que foi a sua casa até morrer.

O Museu foi um local que visitei quando cheguei à capital da Jamica, vinda de Cuba. A partir de Kingston aluguei carro e fui até Negril, Montego Bay, Ocho Rios e Dunns River. O percurso até aos principais locais na costa é uma explosão brutal de verde. Aconselho mesmo a quem visitar a Jamaica a “perder-se” pelo interior e não ir só para as praias e spots mais conhecidos.

Em Montego Bay e Negril podem encontrar praias paradisiacas, água quente e calma, areia fina e dourada. Um autêntico sonho.

Outro local que recomendo são as Dunns River Falls, em Ocho Rios. Subir a pé estas cascatas é uma aventura imperdível! Não saia da Jamaica sem ir lá.

As Dunns River falls têm 55 metros de altura e 180 metros de comprimento e parecem ser escadas gigantes. É possível subir a pé, com algum esforço dada a força da água e as pedras serem um pouco escorregadias. Esta aventura pode demorar entre 1 a 2 horas.

Para quem não queira subir a cascata a pé há também a possibilidade de subir as escadas que se encontram ao lado da cascata. De ambas as formas o passeio vale muito a pena pois a envolvência é espetacular. A vegetação é exuberante.

A Jamaica de facto é um país que merece mesmo uma visita. Pessoas simpáticas e com uma “boa onda”, clima excelente, paisagens lindissimas e praias onde apetece mesmo ir, e ir e tornar a ir. Eu adorei!!

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